《我父亲的梦想——奥巴马回忆录》译后感

  译林出版社最近为了配合奥巴马的就职典礼,隆重推出了美国新任总统奥巴马亲笔授权的的唯一自传。这本奥巴马亲自撰写的自传,集中体现了美国新任总统奥巴马的身世、成长和梦想。“美国政坛有史以来最好的回忆录!”这是美国《时代》周刊对《我父亲的梦想——奥巴马回忆录》一书的高度评价。这评价实至名归。

  奥巴马成功当选总统,刷新了美国政治天空,这是个巨大的奇迹,而奇迹背后,塑造奥巴马成功的个人经历本身更是个巨大的传奇。

  早在奥巴马刚宣布竞选总统时,我在北美读到本书的英文版,被奥巴马的成长经历所吸引。当时我就想,这是一本极有质量的自传,可能没有人不会被奥巴马自传中传奇的故事,流畅的文笔还有感人至深的情感所吸引。

 

奥巴马是个有故事的人 

  人们从太多的媒体上捕风捉影的了解到奥巴马传奇的人生经历,而这些讯息几乎都源自这本书。奥巴马在1990年成功当选哈佛大学法学院《法学评论》杂志首位黑人社长后,应一家出版社之邀写了这本自传。出版社是看准了这个少数族裔的青年才俊把自己非同寻常的家庭背景和奋斗故事,为多元化的美国社会提供证明。谁也没想到,这本自传成为了美国未来总统的个人发展史的重要部分。这家出版社可能也未曾想到,奥巴马是个如此优秀的作者。传奇的故事,再加上流畅的语言、精致的结构,一流的内容加形式让本书颇具阅读快感。

  2004年之前的奥巴马默默无闻,而一场民主党全国代表大会上的演讲让奥巴马一举成名,这本书也在沉寂多年后一时间洛阳纸贵。这本奥巴马自传在美国的读者主要集中在年轻人、知识分子、白领中产阶级。作为个人推广的一部分,总统候选人都早有自传问诸于世。很早就有观察者说,谁赢得了图书市场,谁就将赢得主流读者群所代表的阶层的支持,即年轻人、知识分子、白领中产阶级。这个群体——而不是来自种族的支持——将决定总统大位的归宿。因为年轻人代表着美国的未来,中产阶级是美国社会的主流,知识分子则是美国前进的支柱和驱动力,后来大选的结果说明了一切。根据美国图书调查公司“尼尔森图书扫描”的数据,希拉里那本畅销四年的自传《亲历历史》,周销量此时跌落到1千多册,麦凯恩出版的《我父辈的信仰》和《强烈的呼唤》周销量不到1千册,而奥巴马自传的周销量却一度有过3万5千册的记录,就同他本人一样,迅速在北美乃至全球刮起了 “奥巴马旋风”。

  奥巴马的父亲是肯尼亚在美国的留学生,母亲是美国白人,从小由白人祖父祖母抚养,生在种族交融的夏威夷后来到印度尼西亚与继父生活,再到哥伦比亚和哈佛大学接受精英教育。其间因自己的身份认同危机,奥巴马还曾做过瘾君子、堕落彷徨。同时体验过贫困和特权的奥巴马在毕业后选择芝加哥最不安宁的社区内担当过社会工作者和街头组织者。在对自己种族身份的彷徨时展开了回到非洲的“寻根之旅”。最终,以奥巴马的婚礼为结点,仿佛完成了自己从肉体到精神的全面成长。这一系列传奇得像小说的故事在自传中扑面而来,异常精彩。奥巴马即使不当总统他的故事也足够传奇。首先,他的国际化身世。黑白混血的奥巴马在印尼生活过,在美国本土接受过精英教育交集了亚洲、非洲、欧美几大地域文明的影响,更深刻地根植了基督教、伊斯兰教不同文化的基因。其次,他完全凭借个人的天分和努力从一介草根成长为顶尖精英的传奇经历就像一部励志电影,是绝佳的美国梦的注解。

 

奥巴马是个极会讲故事的人

  奥巴马的故事不仅传奇,不仅有得讲,他还讲得很精彩。看过奥巴马讲演的人无不为之倾倒,干净有煽动性的语言成为他独具魅力的重要砝码,而看过他的自传后,更被奥巴马的语言能力折服。著名文学学者李欧梵在给本书的序言中说:“即使奥巴马选不上总统,他也有足够资格成为一名作家。”并称赞该书是“富于文学性的大手笔”。

  从回忆父亲到回忆自己的幼年经历,从因身份焦虑而堕落到回到非洲寻求来自父亲的梦想,青年奥巴马的人生围绕寻求非同寻常的种族身份而展开,并被附上了找寻梦想的内涵。这样很符合政治家自传要达到宣传自己的“政治正确”的目标。当然,奥巴马又是那么诚恳地展现了他的意图,自传结构被安排得精巧别致。其中的对话和细节如同小说般生动精彩,遣词造句也凸现了英语的晓畅优美。奥巴马善于用细腻的文字氛围和诚恳的姿态带领读者去探究他最初的“政治缘起”。就这一点,奥巴马不当政治家也是个优秀的作家。

  于是想到,听奥巴马的竞选成功演讲时那些让人记忆深刻的句子,我相信他的演讲稿多数是他亲自写就,因为它们的风格、遣词造句与本自传的语言都是一致的晓畅优雅。

 

奥巴马的故事有励志之用

  读奥巴马的自传是可以启迪志气的。这是我应邀翻译这本奥巴马自传的目的之一。

  我希望通过他的这本自传呈现给中国读者的,不仅仅是一个充满绚丽和传奇色彩的美国梦,还应该有更多关于时代的思索,以及为我们自己取得成功用以借鉴的智慧:一个出生于草根底层问题家庭处于种族弱势的年轻人,如何在一个还存有种族歧视的社会通过个人奋斗掌握住了自己的命运,造就了首位黑人总统?他的行为、理念、背景、形象,体现和把握了那些大时代尤其是国际通行的趋势和新特点,不然怎么会如此受北美乃至欧洲的中产阶级、知识分子、创意阶层、年轻人的追捧,并成为他们眼中社会变革的“希望”?

  奥巴马无疑是一个自我经营的成功典范,他的个人奋斗史值得青年人参考。同时,奥巴马的母亲也无疑是一个伟大的教育者。奥巴马的母亲突破种族偏见嫁给黑人,在于奥巴马的父亲离婚后依然胸怀宽阔,为其父亲树立良好形象,并让奥巴马从小接受精英而多元化的教育,这些非常难得。我记得在翻译过程中有些很难忘的细节,如奥巴马回忆母亲在小时候对他的教育。奥巴马跟随母亲去印尼以后,由于母亲没有钱送他去国际学校,就送他去了普通当地的印尼学校。但尽管如此,奥巴马母亲却加倍努力自己亲自辅导奥巴马的教育,每周星期一到星期五,她都会在凌晨四点叫奥巴马起床,然后教他三个小时的英文,然后奥巴马再去学校接受当地教育,妈妈还要去上班。每天凌晨四点就起床教育自己的儿子三个小时,一周连续五天,这需要怎样的毅力和付出?奥巴马的母亲真的是很伟大,奥巴马今天的成功和母亲成功的教育有极大的关系,这绝不是偶然的,这为我们提供了很多的启示。

  美国是个纪传体文学高度发达的国家。政治名人为了宣传自己纷纷出版自传,很多请人捉拼凑,而真正具有启发性、能启迪读者的少之又少。而我相信,《我父亲的梦想——奥巴马回忆录》会被历史和读者所铭记。我认为,无论奥巴马未来是否能成为称职的美国总统,他的个人成长史和发展的心路历程都兼具了解和研究价值。让我们来阅赏奥巴马的成长历程,以及他在自传中所展示的那种跨越种族、追求卓越,寻找来自父亲梦想的精神,也希望本书能对我们了解当今美国文化和美国政治有一定的帮助。

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